Grabaciones al aire libre

El otro día tuvimos que grabar una película al aire libre con los niños. Un sitio público, gente pasando, lluvia cayendo en todas partes (en particular, en los paraguas que protegían cámara y presentadores). En resumen: buena calidad de vídeo (cámara Canon de fotos, con posibilidad de hacer películas), audio horroroso. Por suerte, uno de nosotros tuvo la idea de grabar el audio con un teléfono móvil, a modo de micrófono. Esto permite mejorar mucho la calidad de audio en producción, como sigue:

  • Se monta la película del modo habitual (seleccionando escenas, transiciones, cortando, etc). (Seguimos usando el windows movie maker, aunque hay opciones interesantes como openshot.) Es mejor no añadir música en este momento, aunque si se hace tampoco pasa nada.
  • Una vez terminado el montaje, se extrae la banda sonora entera y se graba (en ogg preferiblemente, o en mp3 de buena calidad). Este paso es sencillo, el mismo VLC player lo hace)
  • Se importa la banda sonora en un programa de edición de audio tipo DAW (yo uso Cubase 5). Esta es la pista 1. (En principio, un DAW puede importar directamente el audio de un vídeo, pero el Cubase 5 está algo atrasado en cuanto a codecs.) Sobre DAWs, por cierto: están apareciendo varios gratuitos (al menos, para pocos proyectos) que son online (bandlab, soundtrap) ; pueden ser una buena alternativa a DAWs tradicionales.
  • En otras pistas, se importan los ficheros del móvil. (De nuevo, fue necesario VLC para transferir el formato de audio moderno, mp4, a ogg que pudiera leer el Cubase 5; hay que hacerlo uno por uno, lo cual es bastante tedioso, habría que investigar si p.e. audacity lo puede hacer mejor.)
  • Bajo la pista 1 creamos la pista 2, de mejoras. Pasamos el audio de la pista 1 al canal izquierdo estéreo, y el de la pista 2 al derecho.
  • Se va escuchando sólo la pista 1 para encontrar los fragmentos de audio; luego, los localizamos en las pistas de teléfono. Una vez que hemos encontrado el fragmento con audio bueno, lo subimos a la pista 2.
  • Sincronización: gracias a la separación estéreo de canales, es bastante sencillo desplazar con cuidado los fragmentos de la pista 2 hasta que están en sincronía con la 1. Cuando lo conseguimos, cortamos el fragmento de la pista 1 que hemos sustituido y lo mandamos a – infinito para que no suene (se puede borrar también, pero así no se pierde información).
  • Así con todos los fragmentos. Al terminar, se aplican inserciones estándar a la pista 1 y a la 2 (compresión, gate de ruido, ecualización, etc), se colocan las dos en posición estéreo neutra, y se exporta la mezcla de estos dos canales.
  • Finalmente, con el programa de edición de vídeo se sustituye totalmente el audio con la nueva banda sonora. Puede añadirse ahora música si no se ha hecho antes.

 

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Bandhub onto cubase 5 and audacity

Some notes about how to transfer tracks from bandhub, a site for musical collaborations, onto cubase 5 for processing, mixing, and all that. Also, some notes about audacity at the end. Continue reading

Minor dominants

Typical pop and folk songs in the major mode use major chords for the tonic (T), subdominant (S), and dominant (D). Hence, Loui Loui: TTT-SS-DDD-SS-… etc. Minor chords are used for the relative minors. Nevertheless, some pop songs employ a minor dominant, with dramatic effects.

  • Someone’s gonna break your heart, by Fountains of Wayne. Dramatic T-mD-S riff. A-Em-D to be precise (I use bold type for actual notes). (Could be D2, actually.)
  • Looking for Lewis and Clark, by The Long Ryders. This a very mixolydian song, with a strong presence of the subtonic (ST). It goes T-ST-mD. In fact, A-G-Em. Perhaps this is all there is to it: a minor dominant contains the subtonic note (the G note  in this song).
  • Barstool Blues, by Neil Young. Actually, it sounds like T-mD-S when the voice comes in, but it is not, the actual tonic is “D”. In particular, the chords are A-Em-D twice, but then resolves to D, and it’s clear D is the tonic.
  • From Mr. Young: Cinnamon girl. This song also features a minor subdominant in its weird bridge. It is also a candidate for the upcoming list of great one-note solos.
  • The great 60s band The Remains in Why Do I Cry (btw, this video is live from just a month ago!  Good to see these fellas are still rocking.) This is a bit different: a song in the minor mode, with a mT-S-mD. It is the S which is major, and it sounds great. (Major D in a minor mode is really standard.)

This contrasts with the explanation I got some time ago about the necessity of having a strong dominant that should be major, even in minor songs, this leading to the harmonic minor scale (that contains a leading-tone instead of a subtonic).

See also: leading tone and subtonic tone in wikipedia. The leading tone is called “sensible” (sensitive) in Spanish.